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Danemark - Les archéologues à la découverte des secrets de la forteresse viking

Lorsque l'année dernière, des archéologues ont trouvé la première forteresse Viking depuis 60 ans au Danemark, il s'agissait d'une découverte archéologique fantastique. Aujourd'hui, le temps est venu pour les archéologues de trouver les secrets et legs cachés de cette forteresse située près de Køge au sud de Copenhague.

"Avec les subventions, le Danmarks Borgcenter, une division du Museum Sydøstdanmark et de l'université Aarhus, a travaillé sur un projet de recherche visant à explorer les secrets que cache la forteresse circulaire" rapporte le Danmarks Borgcenter, "avec l'utilisation des méthodes archéologiques modernes, les scientifiques et archéologues vont enquêter sur l'utilisation des forteresses, leur organisation, en combien de temps elles étaient bâties, leur âge et quel environnement, paysage ou géographie elles intégraient." 

Jusqu'à présent, on sait que cette forteresse circulaire massive avait un diamètre de 142 mètres avec des palissades hautes de 7 mètres et qu'elle avait subi un incendie à l'une de ses portes.

 

Un ouvrage du roi Harald à la Dent Bleue?

Søren Sindbæk et Nanna Holm à Borgring, une nouvelle forteresse circulaire au DanemarkLe projet de trois ans, mené conjointement par le Museum Sydøstdanmark et l'Université Aarhus, devrait apporter des informations beaucoup plus intéressantes sur cette forteresse, comme la raison pour laquelle les Vikings l'utilisaient et si le légendaire roi danois Harald à la Dent Bleue était son constructeur.

Le Danmarks Borgcenter travaille sur la préparation du projet qui permettra au public de suivre les fouilles de la forteresse au fur et à mesure de leur progression. Il y aura une terrasse d'observation qui devrait ouvrir à partir de juillet 2016.

"Les forteresses circulaires de la période Viking ont joué un rôle vital dans l'empire Danois au cours des 9ème et 10ème siècle" écrit le Danmarks Borgcenter, "Le Danemark tente de l'inscrire au Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Les cinq forteresses circulaires sont pratiquement identiques et ont dû être construites par un même personnage puissant. Mais, en dépit de leur taille impressionnante, elles manquent de descriptions dans les sources historiques".

Une énigmatique forteresse Viking découverte au Danemark

11.10.2014Des archéologues du Danmarks Borgcenter et de l'Université d'Aarhus ont fait une découverte exceptionnelle au sud de Copenhague au Danemark. Dans les champs de Vallø, près de  Køge, ils ont trouvé les traces d'une importante forteresse Viking battis avec d'immenses poutres et des remblais en terre.

La circularité parfaite de la forteresse est similaire à la célèbre Forteresse de Trelleborg, qui avait été construite par le Roi Harald Iᵉʳ de Danemark, ou Harald à la dent bleue, vers 980 après JC. C'est la première fois depuis 60 ans, qu'une nouvelle forteresse Viking est découverte au Danemark, a précisé la conservatrice du Danmarks Borgcenter, Nanna Holm.

Søren Sindbæk, professeur d'archéologie médiévale à l'Université d'Aarhus explique que: "Les Vikings avaient la réputation d'être des pirates et guerriers sauvages. Cela fut une surprise pour beaucoup lorsque l'on apprit qu'ils étaient aussi capables de construire de magnifiques forteresses. La découverte de la nouvelle forteresse Viking est une opportunité unique de faire avancer notre connaissance sur les conflits et la guerre Viking".

Les précédentes forteresses mises au jour, de type Trelleborg (Fyrkat, Aggersborg et Trelleborg), ont été nominées pour être inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

 

Un travail de détective

Ce sont de nouvelles mesures au laser du paysage qui ont mené la conservatrice Nanna Holm sur la piste de la forteresse. Une élévation presque invisible dans le champ a été décelée et avait uncontour circulaire évident: "C'est un monument énorme. La forteresse mesure 145m d'un bord à l'autre. Nous reconnaissons les forteresses de type 'Trelleborg' par la forme circulaire précise des remparts et par les quatre portes massives qui sont orientées sur les points cardinaux. Nos investigations ont montré que la nouvelle forteresse était parfaitement circulaire et avait du bois massif tout le long. Jusqu'ici, nous avons examiné deux portes, et elles correspondent avec le plan de 'Trelleborg'. C'est une merveilleuse découverte.

Søren Sindbæk recherche des forteresses Viking depuis des années: "Cette découverte a été un travail de détective. Nous supposions qu'une forteresse manquait sur l'île de Zealand. La localisation à Vallø était tout à fait au bon endroit: un lieu où les anciennes routes principales se croisaient et où l'on atteignait la vallée de la rivière Køge, qui, pendant l'Ere Viking, était un fjord navigable et l'un des plus beaux ports naturels de Seeland. A partir de là, nous avons poursuivi nos recherches étape par étape."

L'équipe a fait appel à Helen Goodchild, experte en archéologie géophysique de l'Université d'York en Angleterre. Elle a effectué une analyse plus détaillée, et non-invasive, du site, avant les fouilles.

D'après Søren Sindbæk: "en mesurant de petites variations dans le magnétisme de la terre, on peut identifier certaines caractéristiques archéologiques sans rien détruire. De cette façon, nous avons dressé une étonnante "image fantôme" détaillée de la forteresse en quelques jours. A partir de cette étude, nous avons su exactement où nous devions engager nos fouilles afin d'obtenir le plus d'informations possible sur ce mystérieux château."

 

Une authentique installation militaire

Nanna Holm souligne que la forteresse était une véritable installation militaire et qu'elle fut probablement la scène d'un combat: "Nous avons pu observer que les portes ont été brûlées; à la porte nord, nous vous avons trouvé d'énormes pieux en chêne carbonisés."

Elle affirme que ce bâtiment appartenait sans aucun doute à la période Viking: "les forteresses n'ont été construites de cette manière que sous la période Viking. Le bois brûlé au niveau des portes permettra de déterminer l'âge grâce à la datation au radiocarbone et à la dendrochronologie. Les échantillons ont été envoyés et nous sommes impatients d'avoir les résultats. Si nous pouvons établir la date de construction de la forteresse, nous pourrions comprendre les évènements historiques dont elle a fait partie."

Les forteresses Viking sont parmi les plus célèbres monuments du Danemark. Ils attirent les touristes du monde entier, et leur étude a souvent réécrit l'histoire du pays.  

 "Nous sommes impatients de savoir si le château date du temps du Roi Harald 1er, comme les autres forteresses, ou peut-être d'un roi plus ancien. En tant que fortification militaire de la période Viking, le monument pourrait nous aider à comprendre la position de Seeland par rapport à l'ancien Royaume Danois" a ajouté Nanna Holm.

Jusqu'ici, seule une petite partie du site a été fouillée.

"La liste des questions en suspens est longue" pour Søren Sindbæk, "cela est passionnant. Une telle découverte n'arrive pas souvent au cours d'une vie. Les fouilles ont confirmé bien plus que ce que nous osions espérer, mais il y a encore beaucoup à apprendre. La prochaine grande question est de savoir s'il y avait de grandes constructions à l'intérieur de la forteresse, comme il y en a à Trelleborg. La découverte pose aussi la question de savoir s'il y a d'autres nouvelles forteresses à découvrir".

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