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archéologie

  • Norvège - De l'influence de la Rome antique sur l'image de soi à l'Âge Viking

    Dans le cimetière de Hunn, une tombe érigée à la fin de l'Âge Viking se démarque des autres. Sa ressemblance avec l'une des sépultures les plus spectaculaires de la période romaine en Norvège témoignerait, selon une récente étude, de la relation qu'entretenaient les anciens Scandinaves avec leur propre lointain passé.

    Julie Lund est professeure associée au Département d'Archéologie, de Conservation et d'Histoire de l'Université d'Oslo. Dans le cadre d'un projet intitulé "Using the Past in the Past. Viking Age Scandinavia as a Renaissance?", elle a pu retracer, grâce à diverses tombes et dépôts d'artefacts, la façon dont les Vikings ont utilisé la culture matérielle du passé pour afficher leurs goûts, ce qu'ils aimaient, et montrer qui ils voulaient être.

    La recherche a été publiée dans Archaeological Dialogues, vol. 29 et s'appuie sur des travaux antérieurs parus le le 15 Octobre 2021 dans le Cambridge Archaeological Journal.

     

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  • Finlande - Une épée, des bijoux et un grand cimetière de l'Âge Viking découverts à Janakkala

    Alors qu'il nettoyait le sous-bois de sa forêt, un habitant de Janakkala est tombé par hasard sur une épée de l'Âge Viking. Une découverte qui a permis aux archéologues de trouver de nombreux artefacts et des résidus de crémation.

    Le 10 Octobre 2022, Reijo Hyvönen, membre de l'association Kanta-Hämeen menneisyyden etsijät qui se consacre à l'histoire de la province de Häme, dans le sud de la Finlande, a reçu de la part d'un couple de propriétaires terriens de Janakkala, un message et une photo l'informant qu'ils avaient trouvé une épée. "Ils me demandaient ce qu'ils devaient faire à présent, après avoir trouvé une épée complète tandis qu'ils travaillaient dans la forêt. J'ai demandé en retour si je pouvais venir voir l'épée et me rendre sur le site de la découverte pour voir s'il pouvait y avoir autre chose là-bas."

     

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  • Suède - Deux épées de l'Âge Viking mises au jour dans un cimetière près de Köping

    Lors de la fouille du cimetière de Viby/Norrtuna, les archéologues ont découvert deux épées, plantée chacune dans une tombe il y a 1200 ans.

    À deux pas de Köping, dans le Västmanland, le site est un immense champ funéraire composé d'une centaine de tombes environ, dont deux tumuli, datant d'une période comprise entre le VIIème et le XIème siècle de notre ère, ainsi que de traces d'autres activités funéraires. "Nous pouvions voir la poignée d'une des épées sortir du sol, directement sous la végétation", relate Anton Seiler, archéologue à Arkeologerna.

     

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  • Norvège - Un trésor en argent de l'Âge Viking découvert à Stjørdal

    Un trésor en argent de l'époque viking a refait surface dans un champ à Stjørdal. La singularité des artefacts qui le composent a permis de retracer une partie de l'histoire de son propriétaire. 

    Le 21 décembre 2021, profitant d'une éclaircie pour se rendre sur le plateau de Kongshaug, à Stjørdal, dans le comté de Trøndelag, Pawel Bednarski a fait la découverte de sa vie grâce à son détecteur de métaux. "La première chose que j'ai trouvée était une petite bague qui, à première vue, n'avait pas l'air particulièrement intéressante. Puis un autre anneau est apparu - puis encore un bout de bracelet", raconte l'amateur de détection.

     

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  • Norvège - La pierre à aiguiser, un article parmi les premiers exportés par les Vikings

    C'est un banal outil, découvert à foison par les archéologues. Pourtant, dès l'Âge viking, de très grandes quantités en ont été expédiées par bateau un peu partout en Europe et au-delà. D'après les travaux d'Irene Baug, le commerce des pierres à aiguiser, taillées dans les carrières de Norvège jusqu'au XXème siècle, pourrait avoir largement contribué à façonner le paysage culturel de certaines régions du pays. 

    À la fin du XIXème siècle, une ancienne carrière du comté de Trøndelag a été vidée de son eau. Certains avaient imaginé qu'elle cachait un important gisement d'argent. Mais la seule chose qu'ils ont trouvée, ce sont de grandes quantités de pierres à aiguiser tout à fait ordinaires. 

    "Les réserves [des musées] regorgent des tas de découvertes de pierres à aiguiser, mais jusqu'à présent elles n'ont pas été particulièrement étudiées", a déclaré Irene Baug, archéologue et chercheuse à l'Université de Bergen. C'est d'ailleurs en majeure partie pour cette raison précisément qu'elle s'est penchée sur l'histoire de ce passionnant objet du quotidien qu'est la pierre à aiguiser.

     

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  • Danemark - Les perliers de Ribe recyclaient le verre des mosaïques romaines à l'Âge Viking

    Les fabricants de perles de l'Âge Viking étaient plus en avance sur leur temps que ce que l'on pourrait croire. Une nouvelle étude interdisciplinaire montre que, vers l'an 700 de notre ère, à Ribe, des artisans ont eu recours à des méthodes étonnamment sophistiquées et durables pour donner une nouvelle vie aux anciennes mosaïques romaines, en les transformant en perles de verre.

    Ribe était une ville commerciale importante à l'époque viking. Établie au début du VIIIème siècle sur la rive nord de la rivière Ribe Å, les marchands et les artisans affluaient de loin pour y vendre et fabriquer des biens tels que des broches, des fibules, des peignes et des perles de verre colorées.

    Lorsque le verre est devenu une denrée rare durant le haut Moyen Âge, des cubes de pâte de verre colorés - appelés tesselles - ont été arrachés des mosaïques dans les temples, palais et thermes abandonnés des empires romains et byzantins, transportés vers le nord et échangés dans des villes commerçantes telles que Ribe, où les perliers les fondaient dans de grands récipients et les façonnaient en perles.

     

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  • Écosse - Une colonie viking tournée vers l'agriculture et l'artisanat à Lephin, sur l'île de Mull

    Il y a 3 ans, les artefacts découverts à Lephin ont confirmé la présence d'une colonie viking sur l'île de Mull au XIème siècle. Une nouvelle campagne de fouilles a eu lieu cette année, au cours de laquelle les archéologues écossais ont notamment investigué deux monticules susceptibles d'abriter des bateaux-tombes de l'Âge Viking.

    Les fouilles ont duré près de deux semaines, du 11 au 23 Septembre. Organisées par le musée de Mull et dirigées par le Dr Clare Ellis, elles ont mobilisé des archéologues du groupe Argyll Archaeology, ainsi que des bénévoles de toute la région pour aider à creuser de petites tranchées. L'un de leurs objectifs était l'exploration de deux monticules de forme allongée près de Lephin afin de déterminer s'il s'agit d'un relief naturel ou bien de sépultures recouvrant des bateaux-tombes. 

     

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  • Norvège - Une épée de l'Âge Viking découverte dans un champ de pomme de terre à Vestnes

    Ce ne sont pas les morceaux rouillés d'une vieille charrue, mais bel et bien ceux d'une épée du début de l'Âge Viking qui ont été découverts par un couple dans leur champ de pommes de terre. Un bel endroit, situé un peu en hauteur, avec une vue dégagée sur le Romdalsfjord qui serait le site parfait pour une sépulture de l'époque...

    Heidi Vike Grønningsæter vit à Vestnes dans le comté de Møre og Romsdal. Il y a deux ans, son mari est tombé par hasard sur ce qu'il lui a semblé être une épée, dans le champ de pommes de terre fraîchement labouré par son beau-père. "C'est mon mari qui l'a trouvée. Il est entré dans la cuisine et a dit qu'il pensait que cela faisait partie d'une épée viking. Je ne l'ai pas cru. Cela ressemblait à de vieux morceaux rouillés de charrue."

    Ne parvenant pas à se mettre d'accord sur la nature de l'artefact, ce dernier fut remiser par le couple dans leur garage.

     

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  • Suède - La première tombe féminine de l'Âge Viking découverte dans les montagnes du Jämtland

    Une tombe de femme datant de l'Âge Viking a été, pour la première fois, mise au jour en montagne dans le centre de la Suède. Une découverte sensationnelle, d'après les archéologues, et si importante qu'elle pourrait ouvrir un nouveau chapitre de l'histoire viking du pays.

    Le nombre de tombes anciennes trouvées en montagne est généralement peu élevé. Il est extrêmement rare de pouvoir repérer des sépultures sans un cairn, un monticule ou autre signe distinctif. "Il s'agit selon moi d'une énorme découverte. C'est la première tombe féminine de l'Âge Viking mise au jour dans les montagnes du Jämtland, ce qui me rend particulièrement heureux", a déclaré Anders Hansson, archéologue rattaché au musée du comté de Jämtland, le Jamtli, à Östersund.

     

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  • Angleterre - Un penny porté en pendentif par un Viking découvert près de King's Lynn

    Une pièce de monnaie émise en commémoration de St Edmond a été trouvée par un amateur de détection de métaux. Transformé en pendentif, le penny aurait été porté par un Viking dans le but d'afficher sa conversion au christianisme.

    D'après le nunismate Adrien Marsden, il n'a pas fallu plus de deux générations aux Vikings pour passer du meurtre du roi Edmond le Martyr au culte qui lui fut rendu, notamment grâce à la frappe d'une monnaie en son nom.

     

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  • Danemark - L'élite danoise portait de la fourrure exotique de castor à l'Âge Viking

    Selon une nouvelle étude, la fourrure de castor était un symbole de statut social et une marchandise de luxe réservée à l'élite danoise au Xème siècle.

    Plusieurs sources écrites indiquent que la fourrure était un produit-phare du commerce à l'époque viking, entre 800 et 1050 de notre ère. Mais jusqu'à présent, les chercheurs ne savaient pas grand-chose sur les types de peaux et de fourrures que les Vikings préféraient.

    Il est rare, en effet, que cette matière organique se conserve, de sorte que peu de preuves directes enregistrées par les archéologues sont disponibles. Qui plus est, les études antérieures ont eu recours à l'anatomie microscopique de la fourrure ancienne afin d'identifier les espèces d'origine, une approche qui manque souvent de précision.

     

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  • Suède - Une épée viking du Xème siècle découverte par un reboiseur à Kallsedet

    Une épée à un seul tranchant du Xème siècle a été trouvée par un reboiseur dans l'ouest du comté de Jämtland. Une découverte inhabituelle dans cette région.

    Alors qu'il était en pleine préparation du sol en vue d'un reboisement, un planteur d'arbre a vu un étrange objet sortir de la terre. L'artefact s'est avéré être une épée vieille de 1000 ans.

     

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  • Norvège - Une parure du début de l'Âge Viking livrée sur un plateau au Musée de Stavanger

    Les archéologues n'ont pas toujours besoin de fouiller pour faire de grandes découvertes. Ceux du Musée de l'Université de Stavanger ont reçu des artefacts provenant d'une tombe féminine de l'Âge Viking, littéralement livrés "sur un plateau d'argent".

    "Ou plutôt, un plateau d'étain", rectifie l'archéologue Kristine Sørgaard du Musée Archéologique de l'Université de Stavanger.

    Appelée début Juillet à l'accueil du Musée Archéologique de l'Université de Stavanger, elle était loin de se douter de ce qu'elle allait découvrir dans le sac en plastique déposé par un donateur souhaitant rester anonyme. À l'intérieur, sur un plat en étain, se trouvaient deux broches-tortues en bronze, dont une quasi intacte, deux parties d'un bracelet et un collier de 50 perles, tous typiques d'une belle parure de l'Âge Viking, datée du IXème siècle.

     

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  • Finlande - Un trésor de l'Âge Viking, avec des pièces rares du roi Harald à la Dent bleue, découvert à Mynämäki

    Début Mai, dans un champ du sud-ouest de la Finlande, des amateurs de détection de métaux ont trouvé un trésor de l'Âge Viking. Il se compose d'une grande quantité de monnaies en argent, parmi lesquelles douze pièces frappées sous le règne du célèbre Harald à la Dent Bleue, une découverte rarissime dans ce pays.

    Lors des fouilles menées par le Conseil National des Antiquités, un total d'environ 130 pièces de monnaie en argent, certaines entières et d'autres entaillées, ont été mises au jour dans la campagne de Mynämäki (Virmo en suédois), à environ 30 kilomètres au nord de Turku. Douze d'entre elles ont notamment été frappées à l'époque du roi danois Harald Ier, ce qui est exceptionnel au regard des quelques rares spécimens connus jusqu'à présent en Finlande.

     

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  • Norvège - Une bague en or de l'Âge Viking achetée aux enchères avec un lot de bijoux bon marché

    En début d'année, Mari Ingelin Heskestad s'est laissée séduire par un lot de bijoux bon marché lors d'une vente en ligne aux enchères. Parmi eux, se trouvait un anneau en or, d'une taille imposante, qui s'est avéré être une bague de l'Âge Viking. Les archéologues pensent qu'elle a probablement été portée par un puissant chef de l'époque. 

    Sur la photo du site de vente aux enchères, la bague se détachait déjà du lot des autres bijoux fantaisie d'occasion. "J'ai réalisé qu'elle était très lourde. Elle scintillait et se démarquait des autres bijoux. Cela avait l'air très spécial", a déclaré Mari Ingelin Heskestad au journal de Bergen, Bergensavisen.

    Intriguée, elle s'est adressée à son beau-père qui se passionne pour les artefacts historiques. Parce que ce dernier a estimé qu'il s'agissait peut-être d'une bague de l'Âge Viking, elle a aussitôt contacté l'équipe archéologique du comté de Vestland qui lui a donné raison. Mari Ingelin Heskestad venait d'acquérir, de manière fortuite, une énorme bague viking.

     

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  • Suède - Un chantier naval unique de l'Âge Viking découvert près de Birka

    Un chantier naval unique de l'Âge Viking a été localisé non loin de Birka, sur l'île Björkö, par des archéologues de l'Université de Stockholm. Cette découverte remet en question les théories antérieures concernant l'organisation des activités maritimes de l'une des villes marchandes les plus importantes d'Europe du Nord à cette époque.

    "Jamais auparavant une installation comme celle-ci n'a été découverte, c'est la première du genre, mais le matériel mis au jour sur le site montre de manière convaincante qu'il s'agissait d'un chantier naval", a déclaré Sven Isaksson, professeur à l'Université de Stockholm.

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  • Danemark - Une pierre runique du début de l'Âge Viking découverte sous la cuisine d'une maison, près de Randers

    Cela faisait 27 ans qu'un tel événement ne s'était pas produit. Sous le plancher de la cuisine d'une maison du XIXème siècle, une grosse pierre runique du début de l'Âge Viking a été découverte. La pierre de Mosekær, dont l'inscription a été récemment déchiffrée par une runologue, est la 44ème pierre runique trouvée dans la région de Randers. 

    C'est en voulant remplacer l'ancien sol en linoléum de la cuisine par un plancher en bois et installer par la même occasion un système de chauffage au sol, que Lene Brandt et son compagnon, Anders Nielsen, sont tombés sur un authentique témoignage de l'histoire danoise, vieux de 1200 ans et pesant près de 900 kilos. 

     

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  • Norvège - Deux découvertes incroyables pour une épée de l'Âge Viking tout à fait unique, dans la région de Stavanger

    Une splendide épée viking, décorée d'or et d'argent, a été trouvée dans un champ à Jåttå, non loin de Stavanger. Il s'agit, d'après les archéologues, d'une découverte unique qui jette un nouvel éclairage sur l'histoire locale au IXème siècle, la bataille de Hafrsfjord et les contacts entre la Norvège et les îles britanniques.

    En réalité l'histoire commence en Octobre 2021, lorsque Jone Holgersen, un passionné de détection de métaux, trouve un petit morceau d'épée à Jåttå, au nord de Gausel, dans la grande banlieue de Stavanger. Au mois de mars 2022 et au même endroit, l'un de ses amis, Erik Alve, fait à son tour une découverte grâce à son détecteur de métaux: un autre morceau d'épée un peu plus gros. 

    Confiées au Musée d'Archéologie de l'Université de Stavanger, non seulement les deux pièces s'emboîtent, mais il s'avère qu'elles forment la poignée de ce qui était l'un des types d'épées les plus spectaculaires et les plus lourds de l'Âge Viking. 

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  • Islande - Un complexe de grottes artificielles créées à l'Âge Viking refait surface à Oddi

    Un ensemble de grottes artificielles datées du milieu du Xème siècle, font depuis 2020 l'objet d'investigations archéologiques à Oddi. Ce site, unique en son genre, va permettre aux chercheurs d'acquérir de nouvelles connaissances sur les animaux domestiques, les techniques dont disposaient les Islandais à l'époque ou encore les traditions qui existaient et existent encore depuis l'Âge Viking. 

    Lors des fouilles préliminaires menées à Oddi en 2018, les archéologues ont mis au jour les vestiges d'un certain de nombre de bâtiments anciens et une remarquable grotte artificielle datant de l'Âge Viking, jusqu'alors inconnue. Ils furent à cette occasion les premiers à fouler le sol de cette cavité restée inchangée selon leurs estimations depuis au moins 800 ans. "Il n'existe pas vraiment de mots pour décrire cela", se rémémore Kristborg Þórsdóttir, archéologue à l'Institut archéologique islandais et directrice de la section archéologique de l'étude Oddar.

    Les recherches qui se sont poursuivies ont débouché sans tarder sur la découverte d'une grotte beaucoup plus grande, reliée à la première. Elle fait actuellement l'objet d'investigations.

     

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  • Ukraine - De nouvelles preuves du commerce viking de l'ivoire groenlandais découvertes à Kiev

    Les Vikings ont atteint à la fin du Xème siècle le Groenland, où ils ont fondé des colonies viables grâce à la chasse au morse et à l'exportation des défenses. En analysant l'ADN ancien de rostres de morses découverts à Kiev, des chercheurs sont parvenus à démontrer l'existence d'une route commerciale de l'ivoire longue de 4000 kilomètres, reliant la 'terre verte' à la Rus' de Kiev.

    Lorsqu'en 2007 l'archéologue Natalia Khamaiko a commencé à investiguer un terrain vague au 35 rue Spaska, à Kiev, elle ne s'attendait à rien de particulier. Les précédentes prospections archéologiques n'avaient pas donné grand-chose jusque-là, malgré l'emplacement du site le long d'un front de mer autrefois prospère, où les marchands venus de Scandinavie échangeaient des fourrures contre de la monnaie frappée dans le monde arabe.

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