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archéologie

  • Allemagne - Nouvelle preuve d'un commerce à longue distance au début de l'Âge Viking grâce aux peignes de Hedeby

    Une analyse de peignes fabriqués à partir de bois de cervidés a été réalisée par des chercheurs d'Allemagne et des Universités de York, Stockholm et Barcelone. Elle jette un nouvel éclairage sur les routes commerciales des Vikings, révélant des liens entre l'Arctique et les confins de l'Europe continentale.

    Les résultats de l'étude, publiée en Août 2023 dans la revue scientifique Antiquity, fournissent la preuve de liens commerciaux sur des centaines de kilomètres entre la ville de Hedeby (Haithabu), dans l'actuel land allemand du Schleswig-Holstein, soit la plus grande agglomération urbaine au nord de l'Europe, et les hautes terres de Scandinavie, au début de l'Âge Viking.

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  • Suède - Des agrafes de l'Âge Viking découvertes grâce à un garçon de 8 ans à Gotland

    Alors qu'il se rendait à la plage pendant ses vacances, Bruno Tillema, âgé de 8 ans, a trouvé un remarquable objet: une agrafe en bronze de l'époque viking. Une découverte qui a permis aux archéologues d'en faire une autre. 

    "Nous passions nos vacances d'été à Gotland", a déclaré le père de l'enfant, Andreas Tillema. "Nous venions de lui donner un livre sur les fossiles, raison pour laquelle il scrutait attentivement le sol."

     

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  • Norvège - Un trésor d'artefacts en argent de l'Âge Viking mis au jour à Engeløya

    Au début du mois d'août, deux amateurs de détection de métaux ont fait une découverte exceptionnelle sur l'île d'Engeløya. Les artefacts en argent appartiennent à un authentique trésor de l'époque viking, confirment à présent les archéologues.

    Dans une zone de pâturage de la municipalité de Steigen, à Vinjen, les détectoristes Håvard Børvik et son ami Einar-Arve Lagård ont déterré 3 bracelets en argent de l'époque viking qui se trouvaient à environ 7 centimètres sous la surface du sol, au milieu de gros rochers. "C'est le genre de découverte que vous espérez lorsque vous faites une sortie. Trouver de tels objets de l'Âge Viking est un rêve", a déclaré Håvard Børvik.

     

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  • Île de Man - Deux croix de l'Âge Viking découvertes grâce à une tempête

    Des pierres sculptées sont apparues lors de l'effondrement d'une partie du mur d'enceinte du cimetière de l'église Saint-Patrick, à Jurby. Vieilles de 1000 ans environ, il s'agit de deux croix qui témoignent du christianisme primitif au sein de la colonie viking de l'Île de Man.

    "C'est un symbole de l'importance de l'ensemble du site patrimonial. Cela montre que nous continuons à trouver des choses et qu'il reste encore probablement beaucoup à découvrir", a déclaré à BBC News celle qui la première a repérée les pierres, Sandra Kerrison.

     

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  • Norvège - "Fermiers à terre, Vikings en mer": des tombes inconnues et des traces d'habitations refont surface grâce au géoradar

    L'automne dernier, les archéologues ont découvert à plusieurs endroits le long du fjord de Trondheim, un certain nombre de tombes jusqu'alors inconnues et des traces de peuplement qui ne sont plus visibles à l'œil nu. Les données du géoradar pourraient les aider à faire la lumière sur la formation de l'État et le changement de religion en Norvège il y a mille ans.

    Le projet de recherche "Fermiers à terre - Vikings en mer", dirigé par l'archéologue Geir Grønnesby du Musée de l'Université norvégienne des Sciences et de la Technologie (NTNU), a pour objectif d'étudier l'évolution de la société et les événements qui ont conduit à la célèbre bataille de Stiklestad, le 29 Juillet 1930 - et tout particulièrement les changements historiques majeurs qui se sont produits dans le district de Nordmøre et le comté du Trøndelag.

    Pour commencer, 3 localités s'étendant sur 35 hectares ont fait l'objet d'un sondage par un radar à pénétration de sol motorisé durant 2 semaines à l'automne 2022: Storfosna (commune d'Ørlandet), Vinne (commune de Verdal), Vinnan et Auran (commune de Stjørdal).

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  • Norvège - Une riche tombe de l'Âge Viking découverte dans le jardin d'une famille de la vallée de Setesdal

    Une tombe de l'Âge Viking a été découverte dans le sud de la Norvège par un particulier, durant les travaux d'agrandissement de sa maison. Cette sépulture contenait de riches artefacts, parmi lesquels une épée vieille de 1100 ans.

    La tombe et ses artefacts ont été découverts fin juin dans le jardin d'une maison de 1740, située dans le district essentiellement rural de Setesdal, au bord d'un lac à environ 200 kilomètres au sud-ouest d'Oslo.

    Le propriétaire, Oddbjørn Holum Heiland avait commencé à creuser la terre à l'aide d'une pelle mécanique à l'endroit où lui et sa femme Anne projettent de construire une extension, juste à l'arrière de leur maison. "Je n'allais pas creuser beaucoup, juste un peu dans le dénivelé derrière la maison, pour avoir plus d'espace entre la maison et le jardin", a-t-il déclaré.

     

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  • Norvège - Un bateau-tombe dans le plus grand tumulus du Trøndelag

    L'un des plus grands tertres funéraires de Norvège, le tumulus de Herlaug sur l'île de Leka, a récemment fait l'objet d'une fouille archéologique. Tout indique qu'il abrite un bateau-tombe, qui pourrait être celui d'un roi enterré vivant à l'époque d'Harald à la Belle Chevelure.

    Les investigations, qui ont eu lieu la dernière semaine de Juin 2023, ont été menées par le Riksantikvaren, la Direction de la gestion du patrimoine culturel, en collaboration avec l'Université norvégienne des Sciences et Technologies (NTNU) et la municipalité du comté de Trøndelag. L'objectif des archéologues était de dater plus précisément le tumulus de Herlaug (Herlaugshaugen) et d'éventuellement confirmer qu'il contient un bateau-tombe.

    "Notre jubilation était à son comble lorsque le premier rivet du navire a été découvert", a relaté Geir Grønnesby, archéologue au NTNU et chef de projet sur le site.

     

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  • Norvège - Une pièce de jeu avec une inscription runique trouvée à Trondheim

    Un objet couvert de runes a été mis au jour l'année dernière, à Trondheim. D'après les archéologues, il s'agirait d'une pièce de jeu, rarissime en Norvège, dont l'inscription runique récemment déchiffrée signifie "frère de bataille".

    La découverte a été faite dans le centre médiéval de Trondheim, l'ancienne capitale de Norvège fondée par le roi Olav Tryggvason en 997 avant d'être éclipsée par Ánslo (Oslo). 

    Les archéologues de l'Institut norvégien de Recherche sur le Patrimoine culturel (NIKU) sont intervenus en urgence, avant des travaux de réparation d'un ancien tuyau d'égout au niveau du n°9 de la rue Erling Skakkes. Bien que la ville soit traversée de part en part par différents réseaux enterrés, il restait à cet endroit précis une zone de couches culturelles inviolée de 4 mètres de long sur 1 mètre de large.

     

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  • Ukraine - Un cimetière de la fin de l'Âge Viking à Ostriv, témoin de la complexité démographique de la Rus' de Kiev

    Ostriv serait le parfait exemple d'un site funéraire de la fin de l'Âge Viking en Russie kiévienne, selon les résultats d'une recherche germano-ukrainienne. Il témoigne de l'existence, à cette époque, d'une population multiethnique complexe très en lien avec la région baltique, qui interroge l'origine majoritairement scandinave attribuée aux Varègues et aux Rus'.

    Le cimetière des Xème et XIème siècles a été mis au jour dans un champ d'Ostriv par une équipe de l'Institut d'Archéologie de l'Académie nationale des Sciences d'Ukraine (IA NASU), en 2017. Il se trouve à environ 80 km de Kiev, dans la région de Porossya, le long de la rivière Ros, un affluent de la rive droite du Dniepr, véritable frontière naturelle et historique entre la Rus' de Kiev et les nomades à cheval de la steppe.

    Plus d'une centaine de tombes ont été fouillées sur une superficie de 1500m². Des sépultures qui détonnent à plusieurs égards dans le contexte de la Russie kiévienne, christianisée dès la fin du Xème siècle, notamment par les points communs qu'elles présentent avec des coutumes et des artefacts typiques des nécropoles baltes.

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  • Pologne - Jomsborg, la légendaire forteresse viking, enfin localisée?

    Des traces d'un rempart viking du Xème siècle ont été découvertes par un archéologue polonais sur la Colline des Pendus, au sud de Wolin. Il pourrait s'agir de la mythique forteresse de Jomsborg où le roi Harald à la Dent bleue mourut en 985.

    Lorsque les pouvoirs publics locaux ont décidé de construire une tour d'observation au sommet d'une butte sablonneuse au sud de la ville de Wolin, sur l'île de la mer Baltique du même nom, une campagne de fouilles préventives a été diligentée en 2021 par la ville, en lien avec le Musée d'Archéologie de Wolin, afin de rechercher des artefacts témoins du passé macabre bien connu de l'endroit.

    Wzgórze Wisielców, qui signifie littéralement "la Colline des Pendus" en polonais, fut d'abord un cimetière au VIIIème siècle, avant de devenir au Moyen Âge, et jusqu'au XVIIIème siècle, le lieu où se tenaient les exécutions publiques. Il en est même qui affirment que des sacrifices humains y étaient pratiqués.

     

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  • Groenland - Les colonies fondées par les Vikings importaient du bois d'Amérique du Nord

    Les anciens Scandinaves qui ont colonisé le Groenland au Xème siècle sont réputés pour leur construction de maisons et de navires en bois. Une récente étude lève le voile sur le type et l'origine des essences utilisées par les colons, confirmant qu'ils importaient du bois d'Europe du Nord et du Nouveau Monde.

    D'après la Saga d'Erik le Rouge, les premiers colons d'origine scandinave ont atteint le Groenland vers 985 de notre ère. Avant que leurs descendants ne disparaissent au début du XVème siècle, plusieurs fermes et villages furent établis à différents endroits le long des côtes à l'est et à l'ouest de l'immense île. Et ce malgré les conditions de vie plutôt inhospitalières dont font état les sources écrites.

    Le Miroir royal ("Konungs skuggsjá" en vieux norrois), un texte fondateur de la littérature norvégienne rédigé au XIIIème siècle, stipule qu'au Groenland, tout le fer et le bois pour la construction des maisons devaient être importés. Mais quid de la provenance et de l'ampleur réelles de ces importations?

     

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  • Danemark - Deux trésors de l'époque d'Harald à la Dent bleue découverts près de la forteresse de Fyrkat

    Des pièces de monnaies en argent ont été découvertes par un club de détection de métaux dans un champ à Bramslev. Il s'avère qu'elles proviennent de deux trésors enterrés à moins de 50 mètres l'un de l'autre et datés de l'époque de la construction de la forteresse viking de Fyrkat par Harald à la Dent bleue

    Au cours de l'automne 2022, lors d'un rassemblement qui a réuni 70 amateurs de détection de métaux, Jane Foged-Mønster, Louise Stahlschmidt et Mette Norre Bækgaard, membres du club Nordjysk Detektorforening, ont été les trois premières à découvrir un certain nombre de pièces et bijoux en argent dans un champ au nord-est de Hobro, à Bramslev, à environ 8 kilomètres de la forteresse circulaire viking de Fyrkat.

    À ce titre, elles ont été autorisées à participer aux recherches diligentées ce printemps par les Musées du Jutland du Nord (Nordjyske Museer), qui ont permis en une semaine de mettre au jour près de 300 pièces en argent appartenant à 2 trésors.

     

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  • Norvège - Un nouveau bateau-tombe du début de l'Âge Viking découvert à Karmøy

    Grâce au géoradar, les archéologues ont détecté la présence d'un navire viking de 20 mètres de long à l'intérieur d'un tumulus qu'ils croyaient vide. Il s'agit du troisième bateau-tombe mis au jour dans le comté de Rogaland, berceau des premiers rois de l'Âge Viking, où se trouverait également le plus ancien voilier de Scandinavie. Deux découvertes qui pourraient modifier l'histoire du pays.  

    "C'est une découverte spectaculaire. Les premiers rois vikings y ont été enterrés en grande pompe. On peut dire à bien des égards que l'Âge Viking en Norvège a commencé ici", a déclaré l'archéologue et professeur agrégé Håkon Reiersen, du Musée archéologique de l'Université de Stavanger.

     

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  • Groenland - La montée des eaux, nouveau facteur de l'abandon des colonies fondées par les Vikings

    Les Vikings ont colonisé le Groenland dans les années 980, mais le sort de leurs descendants, qui ont vécu là pendant près de 500 ans, constitue l'un des grands mystères archéologiques de l'Atlantique Nord. Selon une nouvelle étude, c'est l'élévation spectaculaire de plus de 3 mètres du niveau de la mer qui aurait joué un rôle déterminant dans leur disparition. 

    Il n'y a pas d'histoire écrite ou même orale pour expliquer l'abandon des établissements fondés par les anciens Scandinaves à la fin du Xème siècle. Cependant, comme le rappelle Marisa Borreggine, doctorante au Département des Sciences de la Terre et des Planètes de l'Université Harvard, à Cambridge, il existe de nombreuses théories reposant sur des combinaisons de facteurs tels que des changements environnementaux, des troubles sociaux et des perturbations économiques, pour tenter d'expliquer ce qu'il a pu se passer.

    À présent, Marisa Borreggine et son équipe sont les premiers à avoir réussi à calculer avec précision et à modéliser la montée des eaux le long de la côte sud du Groenland médiéval, là où se trouvaient les fermes et les terres arables, soit une élévation du niveau de la mer pouvant atteindre jusqu'à 3,30 mètres de haut. 

     

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  • Danemark - Des centaines d'artefacts de l'Âge du Fer et de l'Âge Viking découverts à Hornsherred

    Plus de 400 objets en or, en argent et en bronze ont été trouvés dans un champ de Hornsherred, dont un remarquable pendentif: "l'homme au casque d'aigle". Bien que le site n'ait pas encore été fouillé par les archéologues, tout indique qu'il s'agissait d'un lieu de première importance à l'Âge du Fer et à l'Âge Viking.  

    "Gudme", "Jelling", "Lejre", "Sorte Muld" sont des toponymes familiers pour ceux qui s'intéressent à l'histoire du Danemark. Mais il se pourrait qu'il faille bientôt ajouter un nouveau point de repère sur la carte des sites historiques majeurs du pays.

    Dans un champ à Hornsherred, la péninsule située entre le fjord de Roskilde et l'Isefjord, au nord de l'île de Seeland, un habitant amateur de détection de métaux, Kimmo Schülz Jønsson, a mis au jour plus de 400 objets en or, en argent et en bronze. En quelques années, il a amassé bijoux, pièces de monnaie et amulettes - de petites traces d'époques lointaines qui témoignent, à cet endroit, d'une activité humaine continue pendant une période d'environ 1000 ans.

     

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  • Grèce - Les Vikings ont tagué le Lion du Pirée avec des runes

    Des centaines, voire des milliers de Vikings se sont rendus en Méditerranée en tant que mercenaires. Ce qui pourrait passer pour un acte de vandalisme sur une statue de la Grèce antique à Venise témoigne encore aujourd'hui de leur passage dans le port d'Athènes. 

    C'est Johan David Åkerblad qui le premier identifia, au tournant du XVIIIème siècle, la nature des inscriptions gravées sur les deux côtés de la statue. Ce diplomate et linguiste suédois, alors âgé de 36 ans, était en visite à Venise lorsqu'il reconnut immédiatement des runes sur le grand lion à l'entrée de l'arsenal, l'ancienne base navale de la célèbre ville adriatique.

    D'aucuns auraient pu penser que les Vikings devaient avoir fait main basse sur les trésors antiques de la cité puisqu'elle existait déjà à l'époque où ils écumaient la Méditerranée. Mais la statue est bien plus ancienne et se trouvait à l'origine installée au Pirée, le principal port d'Athènes. 

     

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  • Angleterre - Un bateau viking se trouve-t-il sous le parking du pub à Meols?

    Des scientifiques de Nottingham vont tenter de déterminer l'origine et l'âge d'un vieux bateau découvert sous le parking d'un pub à Meols. Il pourrait s'agir d'un bateau de pêche ou de transport viking. 

    Le bateau enterré sous le Railway Inn, un pub-restaurant de Meols - un village situé sur la côte nord de la péninsule de Wirral, dans le comté de Merseyside - va faire l'objet d'une fouille archéologique d'ici la fin du mois [Février 2023]

    Le professeur Stephen Harding, directeur du Centre national d'Hydrodynamique macromoléculaire de l'Université de Nottingham, travaillera avec l'archéologue Chas Jones. L'objectif: analyser les échantillons de bois et du sol autour du bateau dans le but d'obtenir des informations précises sur son origine.

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  • Angleterre - Preuve est faite, les Vikings voyageaient avec leurs animaux domestiques au IXème siècle

    Grâce au matériel mis au jour dans le cimetière de Barrow, à Heath Wood, les archéologues sont parvenus à établir la première preuve scientifique que les Vikings ont traversé la mer du Nord avec des chevaux, des chiens et d'autres animaux domestiques, dès le IXème siècle de notre ère. 

    Une équipe de chercheurs de l'Université de Durham et de la Vrije Universiteit à Bruxelles ont analysé des ossements humains, mais aussi ceux d'animaux domestiques, découverts dans le seul cimetière viking de tombes à crémation connu du Royaume-Uni, à Heath Wood, dans le Derbyshire. Ce dernier date de la fin du IXème siècle, raison pour laquelle, entres autres, il est volontiers associé au fameux camp de la Grande Armée viking établi durant l'hiver 873-874 à proximité du village de Repton.

    Les résultats de l'étude ont été publiés le 1er Février 2023, dans la revue PLOS ONE.

     

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  • Angleterre - De la résistance des monastères face aux attaques vikings

    Selon une nouvelle étude basée sur les résultats de plus d'une décennie de recherches archéologiques à Lyminge, les monastères anglo-saxons ont mieux résisté aux attaques vikings qu'on ne le pensait jusqu'à présent.

    Le monastère de Lyminge, dans le Kent, s'est longtemps trouvé en première ligne avant que les victoires remportées par Alfred le Grand ne parviennent à mettre un terme aux hostilités vikings.

    Bien que le site ait subi des assauts répétés, il a su résister à toutes les entreprises de destruction pendant près d'un siècle et ce, grâce à des stratégies défensives efficaces mises en place par les dirigeants ecclésiastiques et laïcs du Kent, a annoncé l'archéologue qui a procédé à un nouvel examen détaillé des sources historiques et des vestiges archéologiques.

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  • Suède - L'Âge Viking, point culminant de la migration vers la Scandinavie dans l'Histoire

    Une équipe internationale de chercheurs coordonnée depuis Stockholm et Reykjavik a analysé le développement du pool génétique scandinave au cours des 2000 dernières années, parvenant à élucider les relations complexes entre la géographie, l'ascendance et le flux génétique dans cette partie de l'Europe. Une augmentation surprenante de la variation des gènes au cours de l'Âge Viking indique que la migration vers la Scandinavie a été particulièrement intense à cette époque.

    Pour leur recherche, les scientifiques se sont appuyés sur des génomes historiques et préhistoriques provenant de matériel mis au jour en Scandinavie; 297 génomes anciens ont ainsi été comparés aux données génomiques de 16 638 Scandinaves de notre époque. Comme l'origine géographique et les datations étaient connues pour tous ces individus, il a été possible de déterminer avec une précision jamais atteinte jusqu'à présent, le développement du pool génétique.

    L'étude, dirigée par le Dr Ricardo Rodríguez Varela et le professeur Anders Götherström de l'Université de Stockholm, ainsi que le professeur Agnar Helgason et Kristjáan Moore de deCODE à Reykavijk, a été publiée le 5 Janvier 2023 dans la revue scientifique Cell. Elle montre que l'Âge Viking a été un point culminant de la migration vers ce qui est aujourd'hui la Suède.

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