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archéologie

  • Suède - Un chantier naval unique de l'Âge Viking découvert près de Birka

    Un chantier naval unique de l'Âge Viking a été localisé non loin de Birka, sur l'île Björkö, par des archéologues de l'Université de Stockholm. Cette découverte remet en question les théories antérieures concernant l'organisation des activités maritimes de l'une des villes marchandes les plus importantes d'Europe du Nord à cette époque.

    "Jamais auparavant une installation comme celle-ci n'a été découverte, c'est la première du genre, mais le matériel mis au jour sur le site montre de manière convaincante qu'il s'agissait d'un chantier naval", a déclaré Sven Isaksson, professeur à l'Université de Stockholm.

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  • Danemark - Une pierre runique du début de l'Âge Viking découverte sous la cuisine d'une maison, près de Randers

    Cela faisait 27 ans qu'un tel événement ne s'était pas produit. Sous le plancher de la cuisine d'une maison du XIXème siècle, une grosse pierre runique du début de l'Âge Viking a été découverte. La pierre de Mosekær, dont l'inscription a été récemment déchiffrée par une runologue, est la 44ème pierre runique trouvée dans la région de Randers. 

    C'est en voulant remplacer l'ancien sol en linoléum de la cuisine par un plancher en bois et installer par la même occasion un système de chauffage au sol, que Lene Brandt et son compagnon, Anders Nielsen, sont tombés sur un authentique témoignage de l'histoire danoise, vieux de 1200 ans et pesant près de 900 kilos. 

     

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  • Norvège - Deux découvertes incroyables pour une épée de l'Âge Viking tout à fait unique, dans la région de Stavanger

    Une splendide épée viking, décorée d'or et d'argent, a été trouvée dans un champ à Jåttå, non loin de Stavanger. Il s'agit, d'après les archéologues, d'une découverte unique qui jette un nouvel éclairage sur l'histoire locale au IXème siècle, la bataille de Hafrsfjord et les contacts entre la Norvège et les îles britanniques.

    En réalité l'histoire commence en Octobre 2021, lorsque Jone Holgersen, un passionné de détection de métaux, trouve un petit morceau d'épée à Jåttå, au nord de Gausel, dans la grande banlieue de Stavanger. Au mois de mars 2022 et au même endroit, l'un de ses amis, Erik Alve, fait à son tour une découverte grâce à son détecteur de métaux: un autre morceau d'épée un peu plus gros. 

    Confiées au Musée d'Archéologie de l'Université de Stavanger, non seulement les deux pièces s'emboîtent, mais il s'avère qu'elles forment la poignée de ce qui était l'un des types d'épées les plus spectaculaires et les plus lourds de l'Âge Viking. 

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  • Islande - Un complexe de grottes artificielles créées à l'Âge Viking refait surface à Oddi

    Un ensemble de grottes artificielles datées du milieu du Xème siècle, font depuis 2020 l'objet d'investigations archéologiques à Oddi. Ce site, unique en son genre, va permettre aux chercheurs d'acquérir de nouvelles connaissances sur les animaux domestiques, les techniques dont disposaient les Islandais à l'époque ou encore les traditions qui existaient et existent encore depuis l'Âge Viking. 

    Lors des fouilles préliminaires menées à Oddi en 2018, les archéologues ont mis au jour les vestiges d'un certain de nombre de bâtiments anciens et une remarquable grotte artificielle datant de l'Âge Viking, jusqu'alors inconnue. Ils furent à cette occasion les premiers à fouler le sol de cette cavité restée inchangée selon leurs estimations depuis au moins 800 ans. "Il n'existe pas vraiment de mots pour décrire cela", se rémémore Kristborg Þórsdóttir, archéologue à l'Institut archéologique islandais et directrice de la section archéologique de l'étude Oddar.

    Les recherches qui se sont poursuivies ont débouché sans tarder sur la découverte d'une grotte beaucoup plus grande, reliée à la première. Elle fait actuellement l'objet d'investigations.

     

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  • Ukraine - De nouvelles preuves du commerce viking de l'ivoire groenlandais découvertes à Kiev

    Les Vikings ont atteint à la fin du Xème siècle le Groenland, où ils ont fondé des colonies viables grâce à la chasse au morse et à l'exportation des défenses. En analysant l'ADN ancien de rostres de morses découverts à Kiev, des chercheurs sont parvenus à démontrer l'existence d'une route commerciale de l'ivoire longue de 4000 kilomètres, reliant la 'terre verte' à la Rus' de Kiev.

    Lorsqu'en 2007 l'archéologue Natalia Khamaiko a commencé à investiguer un terrain vague au 35 rue Spaska, à Kiev, elle ne s'attendait à rien de particulier. Les précédentes prospections archéologiques n'avaient pas donné grand-chose jusque-là, malgré l'emplacement du site le long d'un front de mer autrefois prospère, où les marchands venus de Scandinavie échangeaient des fourrures contre de la monnaie frappée dans le monde arabe.

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  • Norvège - 45 000 artefacts à l'étude pour sauver de l'oubli l'histoire de la ville viking de Borgund

    Avec Borgund, une petite ville millénaire dont l'emplacement précis avait fini par tomber dans l'oubli, il est question de la plus grande découverte archéologique de l'Âge Viking et du Moyen Âge en Norvège, en dehors des grands centres urbains. Près de 110 ans plus tard, une équipe multidisciplinaire de chercheurs s'attèle pour la première fois à l'étude des dizaines de milliers d'artefacts, avec pour objectif de reconstituer toute l'histoire du lieu.

    C'est en débroussaillant le terrain du presbytère de Borgund, près d'Ålesund, en Mars 1912, que tout a commencé. Des vestiges d'habitat urbain d'abord, puis de très nombreux objets remontant à l'Âge Viking et au Moyen Âge ont refait surface durant les premières décennies du XXème siècle. Au total, 31 campagnes de fouilles furent menées à Borgund, au cours desquelles les archéologues mirent au jour 45 000 artefacts et un matériel ostéologique tout aussi conséquent. Entreposés en grande partie dans le sous-sol du Musée universitaire de Bergen, il ne se passa pas grand-chose par la suite. Du moins jusqu'à aujourd'hui.

     

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  • Norvège - Un bateau-tombe de l'Âge Viking découvert pour la première fois à Kvinesdal

    Grâce au géoradar, les archéologues ont découvert un bateau-tombe de l'Âge Viking dans un champ à Øyesletta, sur la kommune de Kvinesdal. Leurs investigations, menées dans le cadre de travaux préparatoires à la construction de la nouvelle voie E39, ont également permis de révéler un certain nombre de tertres funéraires.

    Dans une démarche d'Archéologie préventive intitulée Arkeologi på nye veier, et en lien avec de grands projets de construction d'infrastructures, l'Institut norvégien de Recherche sur le Patrimoine culturel (NIKU), au nom de la société d'autoroutes Nye Veier et du Conseil du Patrimoine national, a testé une façon de mener des investigations archéologiques non invasives avec le géoradar . 

    L'expérience s'est déroulée sur Øyesletta, près de Kvinesdal dans le comté d'Agder, et ce qui en a résulté est au-delà de toutes les espérances. Dans cette plaine, qui est déjà connue pour être le site de l'un des plus grands cimetières du Sørlandet, les relevés du géoradar ont conduit à la découverte d'un bateau-tombe de l'Âge Viking, ainsi que de plusieurs tertres funéraires.

     

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  • Danemark - Un deuxième trésor monétaire de l'Âge Viking découvert dans la péninsule de Salling

    C'est la deuxième fois qu'un important trésor en argent de l'Âge Viking est mis au jour, près de Rødding, par des membres du club de détection Guldhornene de Lem, en collaboration avec les archéologues du Musée de Salling. Il comprend notamment une pièce de monnaie unique, qui n'avait jamais été trouvée auparavant sur le sol danois.

    La découverte, le 9 octobre 2021, d'un petit fragment d'une bractéate d'Hedeby a incité les 5 passionnés de détection de métaux à intensifier leurs recherches sur le site, encadrés par les profesionnels du Musée d'Archéologie de Salling. "C'est avec beaucoup d'admiration et un peu de fierté jutlandaise que nous avons trouvé une fois de plus une pièce importante du grand puzzle [historique] de notre région", ont-ils déclaré.

     

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  • Groenland - La sécheresse mise en cause dans la disparition de la colonie fondée par les Vikings dans le sud du pays

    Selon une nouvelle recherche menée par l'Université du Massachusetts à Amherst, c'est la sécheresse, et non un refroidissement du climat, qui serait à l'origine de l'abandon au XVème siècle d'un établissement fondé par les Vikings dans le sud du Groenland. 

    Pourquoi les anciens Scandinaves, qui avaient réussi à établir une colonie viable dans le sud du Groenland en 985, l'ont-ils abandonnée au début du XVème siècle? L'idée selon laquelle le petit âge glaciaire en serait la cause, cette période climatique froide principalement localisée sur l'Atlantique nord qui s'est manifestée approximativement entre le début du XIVème et la fin du XIXème siècle et qui entraîna de longs et rudes hivers, a longtemps fait consensus. 

     

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  • Angleterre - L'empreinte chimique des armes vikings, fer de lance d'une nouvelle étude

    Une nouvelle recherche visant à découvrir l'origine précise d'artefacts en fer de l'époque viking grâce à l'analyse de leur composition chimique, est en cours. Les scientifiques s'attendent à acquérir des données jusqu'alors inconnues sur des événements historiques. 

    Dans le cadre de cette étude dirigée par des chercheurs de l'Université de Nottingham, 90 objets de l'Âge Viking vont être examinés. Il s'agit principalement d'armes qui furent utilisées lors de batailles à Fulford, dans le Yorkshire du Nord, et à Bebington, sur la côte est de la péninsule de Wirral. Une autre partie du matériel archéologique provient du camp viking de Torksey dans le Lincolnshire et de l'ancien port maritime viking de Meols.

     

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  • Norvège - Le casque viking de Gjermundbu aurait été porté par un guerrier de premier plan en Russie kiévienne

    Elle est célèbre pour la découverte historique en Scandinavie du "seul casque viking". La plus riche tombe masculine du Xème siècle en Norvège a récemment fait l'objet d'une nouvelle étude qui dresse désormais le portrait de son détenteur, un guerrier en lien avec les puissants de l'Extrême-Orient et du Sud de l'Europe.

    La sépulture en question a été mise au jour par hasard en 1943 sur les terres de la ferme Gjermundbu, près du hameau de Haugsbygd, dans la municipalité de Ringerike. Mais avec les restriction des déplacements et autres interdictions de mise en temps de guerre, les archéologues de l'Université d'Oslo ne purent mener une fouille de sauvetage à grande échelle, ni documenter correctement cette découverte.

     

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  • Angleterre - Le supplice de l'aigle de sang ne serait pas qu'une légende viking

    L'historicité du supplice appelé "l'aigle de sang" a été maintes fois remise en cause. Mais une récente étude menée par un historien et des scientifiques anglais démontre que ce mode d'exécution n'était pas anatomiquement impossible et qu'il aurait parfaitement pu être réalisé à l'aide d'armes utilisées par les Vikings.

    Bien que les modalités de son exécution varient selon les sources écrites, cette mise à mort désignée sous le terme blóðǫrn en vieux norrois, consistait à inciser le dos du supplicié et à détacher les côtes de la colonne vertébrale afin de retirer les poumons de la cage thoracique et de les déployer de chaque côté, comme les ailes d'un aigle. 

     

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  • Les Îles Féroé - Les colons vikings devancés par des bergers venus des îles britanniques

    L'idée selon laquelle les explorateurs vikings auraient été les premiers à coloniser les Îles Féroé a fait long feu. Grâce à de nouvelles analyses portant sur l'ADN ancien de moutons, des scientifiques viennent de démontrer que le lointain archipel était déjà habité depuis des siècles par des bergers venus d'Angleterre ou d'Irlande.

    "Jusqu'à récemment, la théorie dominante était que les îles Féroé avaient été colonisées en premier par les Vikings lors de leurs migrations vers l'ouest à travers l'Atlantique Nord, soit vers les îles britanniques, puis l'Islande et le Groenland", a déclaré Nick Balascio, professeur agrégé de Géologie au Collège William & Mary, à Williamsburg en Virginie.

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  • Danemark - Une boucle d'oreille en or de l'Âge Viking, sans aucun autre pendant en Scandinavie, découverte dans un champ du Jutland

    Un passionné de détection de métaux a fait une découverte sans précédent dans l'ouest du Jutland: un bijou en or du XIème siècle originaire de l'Empire byzantin ou d'Égypte. Il pourrait s'agir, selon les experts, d'un cadeau personnel de l'empereur à l'un de ses gardes du corps, mercenaire viking.

    De nombreux trésors ont été mis au jour au Danemark, mais jamais rien de semblable. À partir du lundi 6 Décembre, le public pourra contempler l'exceptionnel bijou dans le cadre de la grande exposition du Musée national dédiée aux Vikings, à Copenhague.

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  • Islande - De riches sépultures et un bateau-tombe de l'Âge Viking découverts à Seyðisfjörður

    Quatre tombes de la période de la colonisation ont récemment été découvertes lors de fouilles archéologiques sur le site de la ferme de Fjörður, à Seyðisfjörður dans l'est de l'Islande. Elles contenaient des squelettes bien conservés et un important matériel funéraire composé, entre autres, d'un bateau, de chevaux, d'un chien, d'armes et de bijoux.

    Des archéologues du NIKU, l'Institut norvégien de Recherche sur le Patrimoine culturel, ont pris part aux fouilles qui ont eu lieu cet été. Ils ont de nouveau été invités à l'automne. "C'est incroyablement passionnant d'y participer car ce n'est pas tous les jours qu'on a l'occasion de mettre au jour des vestiges aussi bien conservés de cette période", a déclaré Jani Causevic. "Le NIKU assiste la société 'Antikva' dans l'excavation, et sinon nous aidons à documenter le site. Nous produisons entre autres des modèles 3D, qui constituent la base d'une documentation précise des différentes constructions".

     

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  • Pologne - Des pièces de monnaie par milliers découvertes à Trójca, haut lieu du commerce à l'Âge Viking

    Au printemps dernier, près de 2000 pièces de monnaie ont été mises au jour à Zawichost-Trójcy. De retour sur le site au mois d'Octobre, les archéologues ont trouvé un nouveau trésor du début du XIème siècle. Des découvertes spectaculaires qui racontent les riches heures d'une ancienne cité au commerce florissant et ses liens avec toute l'Europe, l'empire byzantin et la Rus' de Kiev. 

    Les fouilles dirigées par Monika Bajka et Marek Florek sur le site de Trójca, un village autrefois indépendant rattaché depuis 1954 à la petite ville de Zawichost (Zawichost-Trójcy, région de Sandomierz) dans la voïvodie de Sainte-Croix (Świętokrzyskie), ont pris fin mi-Octobre. Elles se sont déroulées avec la participation des étudiants en 1ère année d'Archéologie à l'Université Maria Curie-Skłodowska (UMCS) de Lublin, dans le cadre de leur stage.

     

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  • Canada - Le séjour des Vikings à L'Anse aux Meadows en 1021 scientifiquement prouvé par les cernes du bois qu'ils ont coupé

    Une équipe internationale de chercheurs a utilisé les données fournies par les cernes des arbres coupés par les Vikings pour dater de manière scientifique le site de L'Anse aux Meadows, à Terre-Neuve. D'après leurs résultats, ce lieu historique inscrit depuis le 8 Septembre 1978 au patrimoine mondial de l'UNESCO, fête précisément cette année ces 1000 ans d'existence. 

    L'anse aux Meadows est situé à l'extrême nord de l'île de Terre-Neuve, au Canada. C'est là, sur une colline surplombant la mer, que les explorateurs vikings venus des colonies du Groenland firent le choix de s'établir. Ils y ont construit des maisons, des hangars à bateaux et des ateliers comme en témoignent les divers outils découverts par les archéologues.

     

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  • Danemark - Plus de 600 pièces de la fin de l'Âge Viking découvertes sur l'île de Seeland

    Plus de 600 pièces en argent frappées par des rois légendaires ont été découvertes en 2020 dans un champ à l'ouest de l'île de Seeland. Elles datent de la fin de l'Âge Viking et sont actuellement exposées au musée de Sorø avant d'être remises au Musée national du Danemark.

    Le trésor monétaire a été mis au jour l'automne dernier par deux passionnés de détection de métaux, Per Carlsen et Jimmy Christensen, dans un champ près de la petite ville de Ruds Vedby, dans la municipalité de Sorø.

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  • Les Açores - Les Vikings auraient colonisé l'archipel 700 ans avant les Portugais

    La colonisation des îles des Açores a commencé 700 ans plus tôt que la date officielle de la découverte de l'archipel par les Portugais au XVème siècle. C'est la principale conclusion d'une nouvelle recherche menée par une équipe internationale multidisciplinaire de scientifiques, avec la participation du Conseil supérieur de la Recherche scientifique espagnol (CSIC). 

    Dans l'étude publiée le 12 Octobre 2021 dans la revue de l'Académie américaine des Sciences PNAS, les chercheurs sont non seulement en mesure de cibler une période, mais aussi de montrer comment et sous quelles conditions climatiques les îles ont été occupées, en plus des impacts des premiers établissements humains sur les écosystèmes, grâce aux analyses de carottes de sédiments récupérées dans plusieurs lacs de l'archipel.

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  • Pologne - Un langsaxe du début de l'Âge Viking découvert dans le parc naturel de Wdecki

    Dans le parc naturel de Wdecki, une arme de combat extrêmement rare a été découverte par hasard par des archéologues en quête d'un champ de bataille du XIème siècle. L'artefact, vieux de plus de 1200 ans, remonte au début de l'Âge Viking et pourrait provenir de Scandinavie. 

    La découverte a eu lieu au mois d'Avril 2021 mais les scientifiques ont attendu de recueillir davantage d'informations à son sujet avant de la rendre publique. Ils ont notamment consulté le Dr. Piotr Pranke du département d'Histoire de la Scandinavie et de l'Europe centrale et orientale à l'Université Nicolas-Copernic de Toruń.

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