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  • Norvège - 45 000 artefacts à l'étude pour sauver de l'oubli l'histoire de la ville viking de Borgund

    Avec Borgund, une petite ville millénaire dont l'emplacement précis avait fini par tomber dans l'oubli, il est question de la plus grande découverte archéologique de l'Âge Viking et du Moyen Âge en Norvège, en dehors des grands centres urbains. Près de 110 ans plus tard, une équipe multidisciplinaire de chercheurs s'attèle pour la première fois à l'étude des dizaines de milliers d'artefacts, avec pour objectif de reconstituer toute l'histoire du lieu.

    C'est en débroussaillant le terrain du presbytère de Borgund, près d'Ålesund, en Mars 1912, que tout a commencé. Des vestiges d'habitat urbain d'abord, puis de très nombreux objets remontant à l'Âge Viking et au Moyen Âge ont refait surface durant les premières décennies du XXème siècle. Au total, 31 campagnes de fouilles furent menées à Borgund, au cours desquelles les archéologues mirent au jour 45 000 artefacts et un matériel ostéologique tout aussi conséquent. Entreposés en grande partie dans le sous-sol du Musée universitaire de Bergen, il ne se passa pas grand-chose par la suite. Du moins jusqu'à aujourd'hui.

     

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  • Norvège - La Scandinavie de l'Âge du Fer et de l'Âge Viking se dévoile grâce aux toponymes

    De temps à autre, il arrive que des chercheurs aient la chance de pouvoir s'écrier "Eurêka!", quand un ensemble d'informations se cristallise pour soudainement faire émerger une toute nouvelle théorie. C’est exactement ce qui est arrivé à Birgit Maixner du Muséum d'Histoire naturelle et d'Archéologie de Trondheim en étudiant à la fois des artefacts et des toponymes.

    La chercheuse était en train de répertorier des découvertes faites par des prospecteurs équipés de détecteurs de métaux dans le sud-est de la Norvège, lorsqu'elle a eu une éclair de génie. "L'idée m'est venue alors que je travaillais sur des découvertes archéologiques provenant de trois endroits différents qui portent le même nom: Sem à Hokksund, Sem à Tønsberg et Sem à Nøtterøy", a déclaré Birgit Maixner, qui est professeure agrégée au Département d'Archéologie du Muséum.

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  • Norvège - Il était une fois l'Âge Viking...Une nouvelle étude explique pourquoi tout a commencé

    Jusqu'à présent, personne n'a pu expliquer ce qui a poussé les Vikings à quitter la côte ouest de la Norvège et à traverser la mer du Nord pour aller piller l'Écosse, l'Irlande ou la France. Mais une équipe d'archéologues et de géologues a peut-être enfin réussi à démêler l'imbroglio des prémices de l'Âge Viking.

    Pendant des années, ils opérèrent sur les eaux intérieures, se cachèrent derrière des îles et des îlots ou à l'embouchure des profonds fjords de l'ouest, où ils détroussaient les marchands de leurs riches cargaisons passant par là. Le commerce était devenu prospère et les pirates se trouvaient donc probablement à la tête d'une entreprise assez lucrative.

    Mais quelque chose s'est produit. Tout à coup, ils quittèrent leurs eaux natales pour d'autres rivages plus lointains. Vers la fin du VIIIème siècle, les Vikings traversèrent la mer du Nord et, ce faisant, lancèrent une nouvelle ère historique: l'Âge Viking.

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  • Norvège - Un site majeur de production de pierres à aiguiser au cœur des premiers échanges commerciaux à l'Âge Viking

    D'après une nouvelle étude, Mostadmark, dans la municipalité de Malvik, fut au cours de l'Âge Viking le premier grand site de production de pierres à aiguiser. Un outil indispensable que les Vikings ont exporté partout où ils sont allés.

    "La pierre était d'excellente qualité", a déclaré Tom Heldal, le chercheur qui a mené l'étude géologique. Il rappelle que les carrières de pierre sont connues depuis longtemps, et que des passionnés de Mostadmark ont beaucoup écrit à ce sujet. "Mais ce que l’on ignorait, c’est que les carrières de pierre étaient si anciennes. Et qu'il y a eu ici un grand site de production à l'époque viking", a-t-il ajouté.

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  • Danemark - Ribe donne le LA de la mondialisation à l'Âge Viking

    Les fouilles menées à Ribe, au Danemark, montrent que la société et la culture des anciens Scandinaves reposaient à l'Âge Viking sur une production et un commerce sophistiqués. 

    Cela a été un moment extraordinaire, filmé au cours de l'été 2018 [cf. vidéo ci-dessous], lorsque les mécaniques et le manche d’une lyre, un instrument à cordes semblable à une harpe, ont été précautionneusement extraits du sol de Ribe, sur la côte sud-ouest du Danemark. Datée d'environ 720, cette découverte constitue la première preuve tangible non seulement de l'existence d'une pratique de la musique, mais aussi d’une culture au sein de laquelle la fabrication d’instruments et les musiciens avaient leur place.

     

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  • Joël Supéry, un Gascon sur les traces des Vikings

    Entretien avec Joël Supéry, chercheur en Histoire.

    L’homme est un îlot de discrétion au milieu d’une mer tempétueuse.

    Tout au plus une unique et succincte biographie d’une dizaine de lignes nous apprend que Joël Supéry est passionné de cartographie ancienne, d'histoire de la navigation et est l’auteur d’ouvrages, désormais au nombre de 3. Un triptyque pourtant au cœur d’un cyclone de polémiques. Car à bien y regarder, tout le monde semble avoir un avis tranché sur ses écrits, y compris ceux qui n’ont jamais pris la peine de les lire.

    Cependant, à l'instar des protagonistes dont il conte la saga, l’homme a le pied marin et une pugnacité qui n’a d’égal que son enthousiasme.

    Idavoll vous invite à partir à la rencontre de Joël Supéry.

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  • Norvège - Une étude sur l'ADN de morues évoque un possible commerce paneuropéen de poissons dès l'Âge Viking

    La Norvège est célèbre pour sa morue [appelée skrei en Norvège] qui s'exporte à travers l'Europe pour les plats à base de poisson, du fish and chips britannique au guiso de bacalao (ragoût de morue) espagnol. Une nouvelle et récente étude, publiée au mois d'août 2017 dans la revue PNAS, suggère qu'un pareil commerce paneuropéen de la morue norvégienne pourrait se tenir depuis 1000 ans.

    Les dernières recherches menées par les universités de Cambridge et d'Oslo, et le Centre pour l'Archéologie baltique et scandinave (ZBSA) de Schleswig, ont utilisé de l'ADN ancien extrait des reliefs de repas à base de poissons datant de l'Âge Viking.

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  • Les Vikings furent d'abord des marchands

    Au début du VIIIe siècle, plusieurs cités de la côte danoise sont devenues des noeuds commerciaux importants. On y fabriquait notamment des peignes en bois de cervidés.

    En analysant les protéines de ces peignes par spectrométrie de masse, des archéologues ont découvert que certains bois provenaient de rennes chassés au centre et au nord de la péninsule scandinave, en pays viking. Ce qui confirme qu’avant d’entreprendre les premiers raids contre l’Angleterre, en 793, les Vikings consacraient leurs capacités de navigation à un commerce organisé et pacifique avec leurs voisins.

    Lire l'article: Estrepublicain.fr, Vosgesmatin.fr