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France - Les Vikings ont laissé des traces dans le Cotentin

Des chercheurs de l'université de Leicester (Angleterre) viennent de publier les résultats d'une enquête portant sur 89 échantillons ADN prélevés sur des Manchois en juin dernier. L'objectif était de montrer l'héritage génétique laissé par les Vikings dans le Nord-Cotentin.

Une influence viking qui se voit d'abord dans un certain nombre de noms de famille, très répandus dans le Nord-Cotentin : Anquetil, Equilbec, Ingouf, Osouf... Et de lieux (Bricquebec, par exemple). Le Cotentin, une région colonisée à partir de la seconde moitié du IXe siècle. Notamment lors de l'hiver 889-890 avec le massacre de Saint-Lô par les troupes vikings.

Cette étude, c'était donc le moyen de voir si au-delà des lieux, quelle a été la contribution réelle des Vikings au patrimoine génétique des hommes du Cotentin. En juin dernier, des prélèvements ADN ont été effectués sur un panel d'hommes. Il fallait  remplir plusieurs critères : avoir un patronyme scandinave et avoir ses quatre grands-parents nés et ayant vécus (ou vivant encore) dans un rayon de 50 km de leur lieu de vie actuel. Une telle stabilité dans la localisation géographique, et sur une période de trois générations en arrière, est un moyen très efficace d’utiliser l’ADN pour remonter dans le temps, et ce même sur de très longues périodes. [...]

Des résultats qui ne resteront que globaux, car la législation française - à l'inverse du Royaume-Uni - empêche toute individualisation. Ainsi, impossible pour chaque participant de savoir s'il descend bel et bien d'un Viking. On en restera pour l'instant à des statistiques totales issus des 89 prélèvements.[...]

"Le résultat individuel pur n'a pas vraiment de signification pour l'historien. La donnée scientifique vaut d'abord comme donnée statistique, explique Julien Deshayes. Le résultat individuel, c'est un peu plus de l'astrologie que d'autre chose. On a accès qu'à 2% de l'héritage ADN. Là, on avait 89 individus, ça commence à donner de vrais résultats. Et ça confirme surtout une appartenance à un espace de l'Europe du Nord".

Principal enseignement de cette étude : la mixité des origines. Angleterre, Irlande, et même bassin méditerranéen. [...]

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